Bomen besparen bemestingskosten

Onlangs verscheen een artikel in International Journal of Agricultural Sustainability met de pakkende titel: “Agricultural success from Africa: the case of fertilizer tree systems in southern Africa (Malawi, Tanzania, Mozambique, Zambia and Zimbabwe)

Boeren in zuidelijk Afrika besparen zich veel geld door het planten van vlinderbloemige bomen die met behulp van bacteriën in wortelknolletjes stikstof uit de lucht vastleggen en daarmee op natuurlijke wijze zorgen voor de bemesting van de gewassen er om heen.

Combinatieteelt zoals hier toegepast is een veel gebruikte techniek in permacultuur ontwerpen.

De auteurs (Ajayi, Oluyede Clifford; Place, Frank; Akinnifesi, Festus Kehinde; Sileshi, Gudeta Weldsesemayat) doen verslag van de uitdagingen in de Afrikaanse landbouw, zoals de uitputting van de bodemvruchtbaarheid ondanks toenemende hoeveelheden kunstmest (en bestrijdingsmiddelen), de afnemende opbrengsten en de groeiende kosten. Een verschijnsel dat we ook tegenkomen in ons eigen land. De oplossing die ze voorstellen is een bemesting bomen systeem (Fertiliser Tree System).

In Nederland zou dat ook prima toegepast kunnen worden. Naast inheemse boomsoorten als Elzen en Berken, kunnen ook exoten als Robinia worden gebruikt. De bomen bieden meteen leefruimte voor allerlei vogels en insecten die plagen in toom kunnen houden. De bomen kunnen  door snoeien ook voedsel voor vee opleveren, terwijl ook regelmatig hout geoogst (knotten) kan worden voor allerlei doeleinden. Houtsnippers kunnen bijvoorbeeld dienen als substraat voor eetbare paddestoelen en als mulch die over langere tijd de bodem beschermt, vocht vasthoudt en voedingsstoffen in de bodem brengt.