Darwin & permacultuur

12 februari is Charles Darwin’s verjaardag. Beroemd en bekend van onder meer zijn reis om de wereld met de Beagle. Niet alleen vanwege de inspiratie die hij opdeed voor zijn evolutietheorie.

Sinds kort weten we ook dat hij de bedenker was van een experiment in biotoopontwerp – permacultuur avant la letre.

Ascension

Midden in de Altantische oceaan tussen Afrika en Zuid Amerika, een piepklein vulkanische eiland met strategische locatie voor zowel de US als UK marine. Darwin kwam er langs in 1836 op zijn weg terug naar huis met de Beagle. Het was toen een kale vulkaan waar geen zoet water te vinden was vanwege het ontbreken van vegetatie om neerslag te vormen.

Samen met de Britse marine en mensen van Kew Botanical Gardens ontstond het plan om er een kunstmatige biotoop te ontwikkelen. Uit heel de wereld werden allerlei soorten planten bijeengebracht op het eiland. Zoals bamboe, bananen, Norfolk Pine en eucalyptus. In 20 jaar ontstond er een weelderig oerwoud met overvloedig zoet water.

De militaire aard van het eiland maakt het tot op de dag van vandaag zeer ontoegankelijk voor onderzoekers en andere belangstellenden. Dr Dave Wilkinson, een ecoloog uit Liverpool, liep er acht jaar geleden bij toeval tegenaan en schreef er een artikel over. Hij suggereert ondermeer dat Darwin’s experiment lessen bevat voor ‘greening’ van woestijnen en terraforming van planeten als Mars. Gewoon: permacultuur, eigenlijk.

Zie ook: Journal of Biogeography (“The Parable of Green Mountain: Ascension Island, Ecosystem Construction and Ecological Fitting,” Volume 31, page 1-4)